Kim Phuc Phan Thi, connue sous le nom de la “fille du napalm”, reçoit un dernier traitement pour ses brûlures, 50 ans après son image emblématique

Cinquante ans après que Kim Phuc Phan Thi ait été gravement brûlée lorsqu’une bombe au napalm a frappé son village au Vietnam, elle a reçu son dernier traitement pour toutes les douleurs et les cicatrices qu’elle a subies ce jour horrible.

Il y a cinquante ans, lorsqu’elle a été photographiée alors qu’elle fuyait l’attaque, elle a été surnommée la « fille du napalm », mais elle est aujourd’hui bien plus que cela.

« Aujourd’hui, 50 ans plus tard, je ne suis plus une victime de la guerre, je ne suis pas la fille du napalm, maintenant je suis une amie, je suis une aide, je suis une grand-mère et maintenant je suis une survivante qui appelle à la paix. »

Pier Marco Tacca / Contributeur / Getty Images

Phan Thi se souvient du jour du bombardement. Quelques instants avant l’attaque, elle et d’autres enfants jouaient près d’un abri anti-bombes.

« Puis, je me souviens qu’après le déjeuner, les soldats sud-vietnamiens ont crié aux enfants de courir », a-t-elle raconté à CBS4.

Elle a couru aussi vite que ses petites jambes pouvaient le faire, mais ce n’était pas assez rapide.

Son village avait été attaqué. Il y avait des incendies partout, et le napalm des bombes avait littéralement brûlé ses vêtements sur son corps.

« Je me souviens encore de ce que j’ai pensé à ce moment-là, oh mon Dieu, j’ai été brûlée, alors je vais être laide et les gens vont me voir différemment. »

Bettmann / Contributeur / Getty Images

Pendant qu’elle courait, Nick Ut, 20 ans, photographe de l’AP, prenait des photos. Il a photographié Phan Thi et d’autres victimes de la guerre du Vietnam qui tentaient de fuir.

Après avoir pris la photo de Phan Thi, qui a remporté le prix Pulitzer et est connue sous le nom de « Terreur de la guerre », il a versé de l’eau sur elle et l’a emmenée avec plusieurs enfants dans un hôpital voisin. Mais personne ne pensait qu’elle survivrait.

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« Même le médecin a dit qu’elle allait mourir, qu’elle n’était pas en vie. Je leur ai dit trois fois et ils ont dit non, alors j’ai pris mon laissez-passer pour les médias et j’ai dit que si elle mourait, ma photo serait à la une de tous les journaux.  Et ils se sont inquiétés quand j’ai dit ça et l’ont emmenée tout de suite à l’intérieur », a dit Ut.

« Pour être honnête, il m’a sauvé la vie, et il est devenu un membre de ma famille », a déclaré Phan Thi.

Récupération

Elle s’est remise de ses blessures et a vécu au Vietnam jusqu’en 1992, date à laquelle elle a fait défection au Canada au retour de sa lune de miel.

Cependant, elle a toujours dû faire face à la douleur physique et émotionnelle de l’attaque et à l’attention portée à la photographie.

« En grandissant, j’ai parfois souhaité disparaître, non seulement à cause de mes blessures – les brûlures ont laissé des cicatrices sur un tiers de mon corps et ont causé des douleurs intenses et chroniques – mais aussi à cause de la honte et de l’embarras liés à mon défigurement », a-t-elle écrit pour le New York Times.

« J’essayais de cacher mes cicatrices sous mes vêtements. Je souffrais d’une anxiété et d’une dépression horribles. Les enfants à l’école ont reculé devant moi. J’étais une figure de pitié pour les voisins et, dans une certaine mesure, pour mes parents. En vieillissant, j’ai eu peur que personne ne m’aime jamais. »

Instagram/miamidermlaser

Au fil des ans, après avoir enduré d’innombrables interviews avec les médias et rencontré divers responsables gouvernementaux, elle a commencé à recevoir un traitement pour atténuer la douleur intense qu’elle ressentait au quotidien.

« Tant d’années, j’ai pensé que je n’ai plus de cicatrices, plus de douleur quand je suis au paradis », a-t-elle déclaré en 2015. « Mais maintenant – le paradis sur terre pour moi ! »

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Elle a depuis reçu 12 traitements laser spécialisés, tous gratuits, destinés à lisser et adoucir sa peau auprès d’un médecin de Miami.

Le traitement qui a eu lieu mardi, selon l’institut Miami Dermatology & Laser, était son dernier.

Après toutes ces années, Ut et Phan Thi sont toujours en contact, il était donc normal qu’Ut soit à ses côtés lors de son dernier traitement.

À l’avenir, Phan Thi pourrait avoir besoin de traitements laser plus mineurs.

Après avoir lutté pendant des années contre son identité, Phan Thi a finalement assumé pleinement qui elle est.

« Cinquante ans plus tard, je ne suis plus une victime de la guerre, je ne suis plus la fille du napalm, je suis une amie, une aide, une grand-mère et une survivante qui appelle à la paix », a-t-elle déclaré.

Cette photo a toujours été un symbole si fort des atrocités de la guerre. Et maintenant nous apprenons qu’il a fallu 50 ans à une victime innocente pour surmonter ses blessures physiques.

J’espère vraiment que nous pourrons en tirer une leçon.

 



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