Comment aider votre enfant à faire face au deuil ?

Pauline a fait un dessin pour sa meilleure amie.

Papa, maman, Pauline et son meilleur ami.

Son meilleur ami est son chien Sam.

Sam est son compagnon depuis aussi longtemps qu’elle peut se souvenir.

Il a toujours été à ses côtés.

Ensuite, il a dû aller chez le médecin et là, il s’est juste endormi et ne s’est jamais réveillé.

Maman et papa ont dit que Sam était maintenant dans un endroit différent et qu’il regardait Pauline du ciel.

Mais Pauline ne peut plus le voir.

Elle a posé sa photo sur une grosse pierre sur laquelle maman a écrit SAM en grandes lettres.

La pierre est dans son jardin et Pauline peut venir ici à tout moment pour parler à Sam, comme elle l’a toujours fait.

Pauline vient de perdre son chien.

Elle ne sait pas que son décès laissera un vide éternel.

Sa famille l’aide à comprendre et à gérer lentement cette perte en lui donnant de l’espace pour faire son deuil et le traiter.

Un enfant pleure différemment d’un adulte. 

Comment se passe le deuil d’un enfant ?

Les étapes du deuil chez les enfants sont similaires à celles des adultes, même si elles sont différentes : déni, colère, marchandage, dépression et acceptation.

Dans la première phase du déni, la peur, l’incompréhension et le désespoir se font ressentir chez les enfants.

Plus la perte est inattendue, plus la rigidité du choc est grande.

Dans cette phase, les petits nient souvent la perte qu’ils viennent de vivre.

Dans la phase dite de marchandage, le deuil chez l’enfant est très changeant et effréné.

La joie remplace la tristesse, le jeu et le combat intérieur alternent avec la retraite et la résignation.

En phase de dépression, les enfants se retirent et sont à la merci de leurs émotions.

Ceux-ci peuvent aller de la colère et de la culpabilité aux pleurs et aux lamentations.

Dans cette phase, ils se blâment souvent eux-mêmes ou d’autres personnes pour les pertes.

Dans la dernière phase, l’acceptation, ils se rapprochent à nouveau de leur vie.

Ils intègrent le chagrin dans leurs actions et leurs pensées et élargissent ainsi leur petit monde.

Quel est le processus de deuil chez les enfants ?

Les phases et le type de deuil diffèrent chez les enfants selon le groupe d’âge.

Il est important que la famille ait une compréhension de son enfant en fonction de son âge.

Selon son âge, il voit les pertes par la mort très différemment de ses parents.


  • Nourrissons jusqu’à 9 mois

Les nourrissons et les bébés ne perçoivent pas encore la mort en tant que telle.

Pour eux, c’est s ynonyme d’absence de personne de référence.

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Mais ils peuvent certainement percevoir des humeurs négatives et des changements dans leur environnement et y réagir.

Même à cet âge, les pertes équivalent toujours à l’absence d’une personne.

À cet âge, cependant, les enfants perçoivent l’absence encore plus intensément, mais ne sont pas encore capables de classer le sujet, car ils manquent de connaissances à ce sujet.

Les petits perçoivent les pertes à travers l’humeur négative et les sentiments des parents.

Pour les enfants de cet âge, même les séparations à court terme des figures d’attachement sont très douloureuses, car ils sont toujours obsédés par eux et dépendants d’eux.

Par conséquent, il ne faut pas sous-estimer les phases de deuil des enfants à la perte d’une personne à cet âge.

À cet âge, les enfants ne comprennent toujours pas la perte.

Ils ne comprennent pas encore la finalité d’une telle perte, mais ils connaissent déjà la différence entre animé et inanimé.

Dans ce groupe d’âge, les enfants commencent à développer des concepts de vie et de mort.

Ils utilisent également le mot mort, mais ne peuvent pas encore le classer correctement sur le plan émotionnel.

Ils ne savent pas non plus que chaque personne doit mourir une fois.

Ils se confrontent de manière ludique au sujet en jouant à la guerre, par exemple.

Dans cette phase, il n’est pas rare qu’ils testent leurs pouvoirs sur des animaux et les tourmentent, voire les tuent.

Il est important de sensibiliser très tôt les petits à la vie et aux sentiments des autres êtres vivants.

L’enfant doit apprendre que la mort est inévitable et peut être provoquée.

Cependant, de nombreux enfants de cet âge ne considèrent pas la mort comme définitive, mais la comparent plutôt à des métaphores telles que dormir ou voyager.

À cet âge, les enfants ont des images de la vie et de la mort, comme les anges ou la grande faucheuse.

Ils commencent à s’occuper davantage de la mort et peuvent déjà y associer certains sentiments.

Cependant, leur propre mort est toujours en arrière-plan, ce genre d’adieu est plus susceptible d’être projeté sur des êtres chers, des personnes ou des animaux.

À cet âge, l’enfant peut établir des faits biologiques et logiques liés à la mort, et son intérêt et sa conscience du sujet peuvent également grandir.

À cet âge, il voit souvent la mort comme une punition pour sa propre inconduite ou celle des autres.


  • Adolescents de 12 ans et plus

Les jeunes comprennent que la vie concerne les gens, les animaux et les plantes.

Les jeunes peuvent également faire la distinction entre différentes formes de vie et voir le sujet de manière assez réaliste.

La finalité et aussi l’inévitabilité de la mort sont mises en évidence et les mêmes modes de pensée que les adultes se développent.

Les adolescents se sentent mal à l’aise avec la mort et sont heureux de repousser le sujet.

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Par contre, les jeunes peuvent exprimer verbalement ces émotions et en parler.

Comment les parents peuvent-ils aider les enfants en deuil ?

Pendant la période de deuil, les enfants ont besoin de beaucoup de soins de la part de leurs parents.

Leurs besoins et leurs questions nécessitent une attention particulière.

Ce qui est important, c’est le deuil actif, dans lequel ils sont inclus dans votre famille.

C’est pourquoi il est important que les parents ne fassent jamais de la perte un sujet tabou et qu’ils la traitent toujours ouvertement.

Les petits doivent être préparés avec douceur et soin pour de tels cas.

Les pertes peuvent certainement être rendues compréhensibles aux enfants de manière ludique.

C’est la seule façon pour les enfants d’apprendre progressivement à comprendre ce processus et à mieux le gérer.

Voici 8 conseils utiles sur ce que les parents peuvent faire :

1. Demandez-vous comment vous avez rencontré le problème de la perte pour la première fois et si le comportement de vos parents était bon ou mauvais.

Ainsi, vous savez instinctivement comment aider votre enfant à faire face au deuil.

Protéger votre enfant est plutôt contre-productif à cet égard.

La perte et la mort font partie de la vie et ne sont pas mauvaises.

2. Ne réagissez pas avec dédain aux questions sur le sujet, mais traitez-les ouvertement et honnêtement.

3. Impliquez d’autres parents, connaissances, éducateurs et amis pour aider l’enfant en deuil.

4. Intégrez soigneusement le thème de la mort et de la perte dans la vie quotidienne, en utilisant de préférence des exemples tirés de la nature et de manière ludique.

5. Permettez à votre enfant de dire au revoir personnellement.

Peu importe qu’il s’agisse de la perte d’une personne, d’un animal ou même d’un objet.

Dire au revoir est une guérison.

6. Comprenez la nature du deuil et aidez votre enfant à faire face à la perte.

7. Expliquez les nouvelles de la mort dans des moments calmes et consacrez du temps à répondre aux questions et à dissiper les malentendus.

Ne laissez pas votre enfant seul avec ce message et l’adieu.

8. Après la perte, parlez à l’enfant de la personne/animal décédé, ramenez des souvenirs.

Ceux-ci guérissent et aident à traiter et à dire au revoir.

Votre enfant a besoin de beaucoup d’amour et de temps ensemble pendant le deuil, y compris pour pleurer.



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